阅读是提高我们英语水平不错的途径,往往在考试中,考研英语复习的材料都取自外刊,内容也常常跟随着时代的脚步而设,因此了解外国文化是有利于考试,所以来和文都考研一起来看看有关于美国行政部门办公的文化背景知识吧!

考研英语复习中需要了解的文化背景知识--美国行政部门办公

2018年英语新题型为排序题,阅读的材料是介绍美国的行政部分办公楼(The Eisenhowever Executive Office Building,简称 EEOB)的历史变迁。其中出现了很多专有名词,包括人名,历届美国总统们(Theodore and Franklin D. Roosevelt, George H. W. Bush )以及其他政治领导人的名字(Winston Churchill),建筑师的名字(Alfred Mullett),还有地名和各行政机构办公楼的名字(State Department Building,the War and Navy Departments,Treasury Building),最后还出现了立法机构(Congress)。

通常我们在遇到阅读中的专有名词时候是会弱化甚至跳读的,这种常规的方法对于本文中的人名,是适用的,不会影响理解,但是如果机构和其办公楼的名字对应不上,作为一道排序题,可能就会受到干扰。作为储备的背景知识还是非常有必要了解下美国的行政机构。

首先这里的行政机构(executive branch)是相对于其他两个机构立法(legislative branch)和司法机构(judicial branch)来讲的,为政治学意义上的行政。Executive branch指的是以总统为首的行政部门。具体来讲,行政部门的首领(head)就是美国总统,为了应对突发情况,还设置了副总统的职位(Vice President),一旦总统遭遇不测,那么副总统立即上位,以保政治生活的正常运转。除了副总统以外就是行政的各个分支,主要包括 财政部(Treasury Department),国务部(国务院)(State Department) 和国防部(大意)(the War and Navy Departments)。本文中介绍的EEOB 就是各行政部门以及副总统的办公地点。

除了行政部门以外,文中还出现了立法机构就(Congress)。Congress 是立法机构,其包括众议院和参议院,简单来讲就是制定法律,通过了之后就是法律(law),具有约束力和强制力。而在没有通过以前,就是议案(Bill),通常一个Bill 是先在众议院通过,通过后还要在经参议院。(这个背景知识在同年的阅读第四篇也出现了。)

美国总统的的办公地点是白宫(the White House),国会(Congress)的办公地点是国会大厦(the Capitol),位于华盛顿的国会山上(Capitol Hill)。这两座建筑分别位于宾夕法尼亚大街(Pennsylvania Avenue)的两端,而EEOB,则位于白宫的西侧。

EEOB 在1799-1820 年间就为State Department, War and Navy Department以及Treasury Department 的办公地点,在美国建国初,很多政府部门的机构都是租用或者从私人手里购买过来的。后来由于大火等因素迫使大楼需要重建。

国会批准了这个要求后,成立委员会专门处理相关事务。重建工作从1871到1888年,共用了17年时间,各个部分逐步竣工并投入使用。这个建筑的风格采用了法兰西第二帝国的建筑风格(French Second Empire style),与最初设想的希腊建筑风格(Greek Revival)相去甚远,建筑最初受到了广泛的批评,包括政界人物以及大作家马克吐温(The OEOB was referred to by Mark Twain as "the ugliest building in America.")。后来此建筑风格为大家接受,还被评为美国地标性的建筑(In 1969, the building received the highest recognition possible, becoming a National Historic Landmark.)。

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